Castilla León y el BEI formalizan un préstamo de 300 millones de € para inversiones medioambientales

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JUNTA DE CASTILLA Y LEÓN.-El presidente de la Junta de Castilla y León, Juan Vicente Herrera, y la vicepresidenta del Banco Europeo de Inversiones (BEI), Magdalena Álvarez, han mantenido un encuentro esta mañana en Valladolid en el que se ha formalizado el último tramo de un préstamo de 300 millones de euros dirigido a sufragar proyectos de carácter medioambiental en la Comunidad.

Esta línea de financiación se enmarca dentro de la estrecha colaboración que mantiene el Gobierno autonómico con el BEI desde 1989, que ha permitido a la Junta acceder a una cifra cercana a los 1.300 millones en créditos, en las últimas dos décadas

La operación que se ha completado hoy, bautizada como ‘Castilla y León Environment’, permite cubrir una parte importante del endeudamiento a largo plazo autorizado para este año. De hecho, el Banco Europeo de Inversiones es ya el principal prestamista de la región.

El crédito fue aprobado por el Consejo de Administración del BEI el pasado 1 de febrero y deberá devolverse en un plazo máximo de 20 años. De los 300 millones de euros autorizados, 200 ya han sido desembolsados. El Ejecutivo de la Comunidad podrá acceder a los 100 millones restantes en los próximos días en virtud de los contratos suscritos esta mañana por la consejera de Hacienda, Pilar del Olmo; la vicepresidenta de la entidad financiera europea, Magdalena Álvarez; y el consejero delegado de la Sociedad de Medio Ambiente de Castilla y León (Somacyl), José Manuel Jiménez.

El préstamo se destinará íntegramente a inversiones medioambientales en Castilla y León, y en concreto a infraestructuras hidráulicas y proyectos relacionados con el sector forestal. De su ejecución se encargarán la Consejería de Fomento y Medio Ambiente y la empresa pública Somacyl.

En el primer caso, las obras que se financian pretenden garantizar el abastecimiento de agua en zonas donde se ha incrementado la población-aumentando la capacidad de distribución-y mejorar la calidad tanto del agua potable como de los efluentes que se vierten a las aguas superficiales.

En segundo lugar, el BEI apoya las forestaciones previstas dentro del Programa Regional de Desarrollo Rural 2007-2013, que también reciben fondos del Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural. Para ello se sufragan medidas silvícolas dirigidas a prevenir el riesgo de incendios forestales; repoblaciones en bosques degradados o dañados que suman una superficie de 4.738 hectáreas; la recuperación forestal de 28.100 hectáreas de terrenos agrícolas; la plantación de álamos de rápido crecimiento en 5.000 hectáreas; y medidas destinadas a promover la demanda de biomasa derivada de la bioenergía.

Estas inversiones proporcionarán múltiples beneficios ambientales, entre los que figuran la protección de la biodiversidad, la mejora de la salud del ecosistema forestal, la captura de gases de efecto invernadero, la reducción de la erosión del suelo y la gestión del agua. Junto a esto se espera que contribuyan a impulsar el empleo rural, como consecuencia de la promoción de los recursos forestales.

UNA ENTIDAD CON MEDIO SIGLO DE HISTORIA
El Banco Europeo de Inversiones es la institución de financiación a largo plazo de la UE y está al servicio de los objetivos europeos. Creado en 1958, opera en los 27 Estados miembros de la Unión Europea y en más de un centenar de países de todo el mundo. Las líneas de crédito del BEI responden a políticas europeas bien definidas, entre las que destacan la financiación de inversiones destinadas a la formación de capital humano (como las relacionadas con la educación, la cultura y la salud) y aquéllas que tienen que ver con la protección del medio ambiente.