Centroamérica pierde 2,26 millones de sacos de café por la roya, según la OIC

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     Los datos aportados por la OIC, que subraya la "gravedad" de la situación, corresponden a Guatemala, Costa Rica, Honduras, Jamaica, El Salvador, Panamá, Nicaragua y República Dominicana, y se excluye a México, donde también se ha detectado la plaga.

      Galindo aseguró que la Organización, en la que están representados los países productores y consumidores de café, prepara "medidas concretas" que anunciará en breve para ayudar a los Estados afectados, que incluirán, por ejemplo, la facilitación de asistencia técnica por parte de países que han logrado combatir la devastadora plaga, como Colombia y Brasil.

    Pese a la gravedad de la situación, "los verdaderos efectos de la roya se notarán en el año cafetero 2013-14", señala el jefe de operaciones, que estima pérdidas de "fácilmente, el 40 % de la cosecha" en Centroamérica, región responsable de un 14% de la producción mundial.

    "Eso ya será muy sustancial", reconoce el experto, y advierte de que ello puede llegar a provocar un desabastecimiento del mercado en el segmento de arábicas finos. "Ese será el gran interrogante para 2013-14", asevera.

     Las medidas que se tomen ahora para fumigar y sanear las plantaciones en América Central y el Caribe empezarán a notarse en un par de años, por lo que "el año próximo ya se perdió", constata Galindo.

     Y subraya: "Lo importante, y en eso trabajamos, es ver cómo ayudamos a esos caficultores a ganarse la vida -cómo les damos acceso a financiación- hasta que puedan volver al café".

No afectará al suministro de café


     No se espera sin embargo que las pérdidas por la roya socaven esta temporada el suministro al mercado cafetero, pues este "se encuentra suficientemente abastecido", según Galindo.

    "La oferta se mantendrá porque estamos viendo que habrá buenas cosechas en Colombia y Brasil, donde se prevé una cosecha récord, y en Vietnam, donde será mejor de lo previsto", apunta.

    Con todo, el equilibrio entre la oferta y la demanda puede ser frágil en 2012-13, a juzgar por las propias previsiones de la OIC, que augura una producción de alrededor de 143 millones de sacos de café en este año cafetero, para una demanda de unos 142,2 millones de sacos.

    Pese a las tensiones por la roya no se prevé en estos momentos un aumento significativo del precio de los cafés de tipo arábica en los mercados de materias primas, si bien sí se espera que aumente el diferencial de los países afectados, cuya producción, más escasa, se cotizará algo más.

     En cuanto a los robusta, que mantienen una tendencia alcista por el aumento de la demanda en los países emergentes, se prevé que los precios se estabilizarán. En general, el precio de la canasta de café de referencia se sitúa alrededor de los 131 dólares.

    La crisis de la roya -la peor desde que el hongo se detectó por primera vez en Latinoamérica en los años 70- centró el pasado marzo la reunión semestral del Consejo de la OIC, su máximo órgano de gobierno, que acordó trabajar con la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) en el desarrollo de un plan de apoyo a los damnificados.