Científicos del CSIC descubren el mecanismo de crecimiento de las plantas

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   Sin embargo, se desconoce qué mecanismos moleculares regulan la disposición de los microtúbulos.

    "Entre las moléculas que influyen en la dinámica de los microtúbulos se encuentran las hormonas giberelinas, que promueven la expansión celular y además hacen que los microtúbulos se orienten perpendicularmente al eje de crecimiento de la planta. La incógnita era cómo se coordinaban estos dos procesos", explica Miguel Blázquez, investigador del CSIC en el Instituto de Biología Molecular que comparte el CSIC y la Universidad Politécnica de Valencia.

    Según el investigador del CSIC David Alabadí, "durante la investigación se ha observado que la orientación de los microtúbulos depende de la interacción física entre las proteínas DELLA del núcleo de la célula y de la prefoldina, una proteína cuya función consiste en ayudar a otras proteínas a adoptar un correcto plegamiento que les permita desempeñar su función biológica".

    "En presencia de giberelinas, las proteínas DELLA se degradan y la predolfina permanece en el citoplasma y es funcional. Sin embargo, en ausencia de giberelinas, la predolfina se localiza en el núcleo celular, lo que compromete disponibilidad de tubulina y afecta a la organización de los microtúbulos", ha añadido.

    La relevancia del hallazgo reside en que "pone de manifiesto el papel de las proteínas DELLA como coordinadoras de varios procesos necesarios para el crecimiento vegetal y responde a la pregunta de cómo se coordinan los procesos de expansión y dirección celular", ha añadido Blázquez.

Importantes aplicaciones en el sector agronómico


     "La alteración de la función de la predolfina debido a la interacción entre proteínas había sido observada previamente en células animales durante infecciones virales, donde actúa como factor de transcripción genética, lo que plantea la pregunta de si la predolfina puede tener más funciones en las células vegetales", concluye Alabadí.

    El trabajo ha permitido diseccionar los distintos cometidos que cumplen las proteínas DELLA y proporciona una estrategia futura para separar sus funciones, algo esencial en casos en los que se quiere modificar una de las funciones de las giberelinas sin alterar las otras.

    La investigación podría tener importantes aplicaciones en el sector agronómico ya que proporciona claves para modular la forma de las plantas.