Detectan una decena de especies de gusanos exóticos invasores en España

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EFE.- El estudio, que se publica en la revista científica “PeerJ”, alerta de que las planarias exóticas detectadas, originarias de Australia, Nueva Zelanda, Asia y Sudamérica, son especies potencialmente invasoras y de fácil dispersión que pueden afectar el equilibrio de los ecosistemas naturales de la península.

La investigación la han llevado a cabo Marta Riutort, Marta Álvarez Presas y Ángeles Tudó, del Departamento de Genética y del Instituto de Investigación de la Biodiversidad de la UB (IRBio), Eduardo Mateos, del Departamento de Biología Animal de la UB, y Hugh Jones, del Museo de Historia Natural del Reino Unido.

Las planarias terrestres son gusanos planos del reino de las “platyhelminthes” y se encuentran por todo el mundo, pero desde hace tiempo algunas especies de planarias de latitudes tropicales, más grandes y de coloraciones más vivas que las autóctonas, han sido introducidas en Europa y América del Norte.

Según los científicos, estas planarias tropicales detectadas ahora en Europa son un riesgo potencial para la fauna de invertebrados del suelo, para las planarias terrestres nativas y para algunas especies de vertebrados con las mismas necesidades alimenticias (en especial, pájaros y pequeños mamíferos).

Según los autores del estudio, “la invasión de planarias exóticas puede causar importantes pérdidas económicas en la agricultura y daños a los ecosistemas naturales”.

En concreto, “la planaria ‘Arthurdendyus triangulatus’, originaria de Nueva Zelanda y ahora muy frecuente en Escocia, se nutre de las poblaciones de lombrices de tierra y, como consecuencia, altera las condiciones de los ecosistemas naturales y agrícolas (oxigenación pobre de los suelos, drenaje inadecuado o inundaciones en cultivos agrícolas)”.

Hasta el 2007, en la Península Ibérica sólo se había detectado la presencia de la planaria tropical ‘Bipalium kewense’, originaria del sudeste asiático y descrita a partir de ejemplares encontrados en los jardines de Kew, en Londres.

Desde entonces, sólo se han identificado cuatro especies más en territorio peninsular.

Pero el nuevo trabajo del equipo de la UB alerta de la presencia de un mínimo de diez especies de planarias potencialmente invasoras en diferentes regiones del territorio peninsular.

Mediante análisis moleculares y morfológicos, e infiriendo las relaciones filogenéticas con especies procedentes de sus lugares de origen, el equipo ha determinado cuáles son las especies exóticas que se han encontrado en diferentes lugares, como jardines, viveros, centros de jardinería y áreas recientemente restauradas.

En el caso de la planaria invasora ‘Caenoplana coerulea’, originaria de Australia y con una gran capacidad de dispersión, el equipo de la UB ha empleado sistemas de información geográfica (SIG) y modelización de nichos ecológicos para estudiar la distribución potencial en España y el riesgo de su introducción en áreas naturales.

Según Marta Álvarez, “todo indica que la ‘Caenoplana coerulea’ está en fase de naturalización a las áreas restauradas que hemos estudiado. El comercio internacional de plantas es el vehículo de entrada de estos animales. Muchos centros de jardinería están actuando como reservorios, en algunos de los que hemos visitado hemos detectado hasta seis especies diferentes”.

Los científicos apuntan que los trabajos de restauración de hábitats, que en la mayoría de casos incluyen la plantación de especies vegetales procedentes de viveros en lugares tales como los taludes de carreteras, han facilitado que se haya introducido la ‘Caenoplana coerulea’ cerca de bosques naturales y campos agrícolas.

“Esto puede representar un peligro para la fauna autóctona y la producción agrícola”, por lo que “sería importante tomar medidas en el comercio de plantas y tener un especial cuidado en el tratamiento de los hábitats restaurados”, han alertado los científicos de la UB.