Determinan la actividad acaricida de 40 compuestos químicos contra la plaga de la ‘arañita roja’

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    El equipo investigador ha sintetizado en laboratorio de química orgánica unos cuarenta productos nuevos derivados de uracilo y con potencial actividad acaricida frente a esta especie de ácaro. A continuación, testaron la actividad acaricida frente a la arañita roja y la potencial toxicidad de cada compuesto. Finalmente, mediante softwares específicos, han obtenido un modelo matemático que permite correlacionar la estructura química de los compuestos estudiados con la actividad acaricida que cada uno manifiesta.

   Según el profesor de la CEU-UCH Salvador Mérida, investigador principal del equipo, “la importancia de este modelo radica en que nos permite disponer de una herramienta capaz de predecir la actividad acaricida de nuevos productos antes de ser testados directamente sobre los ácaros”.

   Cuando las arañas de la especie Tetranychus urticae se alimentan de las hojas de los cítricos, especialmente en el caso de los clementinos, causan decoloración y desecación; en el caso de los frutos, provocan manchas herrumbrosas en la superficie del fruto, que impiden su comercialización. “Esta arañita es una plaga muy dañina para los cítricos y, por lo tanto, su control tiene gran interés, tanto agrario como económico. Es especialmente relevante en nuestra Comunidad Valenciana”, añade el profesor Mérida, ya que, “según datos del IVEX de este mes de mayo, es la Comunidad Valenciana es la primera región española exportadora de cítricos, con un 75% del total de España, porcentaje que se eleva al 87% para las mandarinas y al 78% para naranjas”. Por tipo de producto, destacan las mandarinas, especialmente afectadas por la “arañita roja”, con un 55% de las exportaciones de cítricos de la CV.

Más eficacia y menor toxicidad

    Los nuevos compuestos derivados del uracilo estudiados por este equipo investigador no solo han demostrado tener una notable capacidad acaricida frente a esta plaga, sino también una menor toxicidad frente a los plaguicidas hasta ahora comercializados. Por ello, el profesor Mérida cree que con la herramienta desarrollada “se podrían obtener compuestos capaces de reemplazar a los actuales, tanto por su actividad acaricida como por ser más respetuosos con el medioambiente”.

   Los resultados de este estudio, realizado mediante técnicas de topología molecular, han sido publicados en la revista Combinatorial Chemistry & High Throughput Screening. El equipo investigador liderado por los profesores Salvador Mérida y Vicente Villar del Instituto de Ciencias Biomédicas de la CEU-UCH, ha estado integrado por los profesores Santos Fustero y Raquel Román, del Departamento de Química Orgánica de la Universitat de València; María Gálvez, del Departamento de Físico-química de la UV; y José Manuel Amigó, del Centro de Operaciones Investigadoras de la Universidad Miguel Hernández de Elche.