Investigadores aragoneses recogen en un libro encargado por una editorial inglesa todos los aspectos relativos al sector de la almendra, desde la investigación al cultivo, los viveristas, los procesadores, los comerciantes y los industriales junto a los aspectos beneficiosos de su consumo.

Titulada “Almonds. Botany, production and uses”, fue un encargo de la editorial inglesa CABI (Commonwealth Agricultural Bureau International) al investigador del Centro de Investigación y Tecnología Agroalimentaria de Aragón (CITA) Rafael Socias i Company, quien ha realizado un repaso de todo el proceso que el investigador Antonio J. Felipe inició hace 50 años.

En la obra se han cubierto todos los ámbitos productivos, culturales y de mercado

“Hemos conseguido devolver a la sociedad como servicio la financiación que recibimos de ella”, ha señalado Socias, para quien el punto de inflexión en el que se encuentra en estos momentos el sector mundial del almendro, claramente apuntando hacia arriba, es consecuencia del “papel fundamental” que han jugado España y el CITA.

Socias buscó la asociación con el profesor Thomas M. Gradziel, responsable de las investigaciones sobre el almendro en la Universidad de Davis en California, dado el peso “abrumador” de la producción californiana de almendro sobre el total mundial y el nivel de los trabajos que se llevan a cabo en Estados Unidos, explica el Gobierno de Aragón en una nota con motivo de la presentación este viernes 24 del libro.

También se ha contado con un elenco de especialistas de todo el mundo que han cubierto todos los ámbitos productivos, culturales y de mercado: fisiología, historia, mejora, cultivo, plagas y enfermedades, mercado o transformación industrial para que la obra se puede considerar una verdadera enciclopedia sobre el almendro y el sector de la almendra.

A éstos se han sumado expertos del Departamento de Desarrollo Rural y Sostenibilidad y de las cooperativas agrarias de Aragón, así como de otros centros de España (IRTA, IVIA, CEBAS de Murcia, IFAPA), de viveros y de la industria, en este caso, vinculada a la elaboración del Turrón de Jijona, y de otros países como Francia, Australia, Argentina, Chile y Marruecos.

Desde los tiempos más antiguos las almendras se han considerado un alimento atractivo y saludable que también ha sido empleado como materia prima de carácter farmacéutico y cosmético.

En este sentido, aunque las aplicaciones sanitarias de las almendras se encuentran registradas en los sistemas médicos más antiguos, el aumento de la demanda también ha promovido muchos estudios demostrativos de los beneficios para la salud producidos por un consumo regular de almendras.

En la actualidad, el consumo regular de almendras se asocia con un amplio abanico de beneficios, como la protección contra el cáncer, la obesidad, la diabetes o las dolencias coronarias gracias a los niveles elevados de antioxidantes, fibra y minerales, así como a la elevada proporción de ácido oleico en la fracción grasa de las pepitas.

En estos momentos el sector de la almendra se encuentra en un punto de inflexión

Esta es una de las grandes fortalezas con las que cuentan los productores, que también se están beneficiando de la promoción del Almond Board Of California, según se desprende de la intervención en la presentación de Santiago Izquierdo, gerente de Frutos Secos Alcañiz, entidad colaboradora del CITA.

Izquierdo, no obstante, también ha señalado algunas amenazas en el sector de la almendra, como la existencia de las almendras amargas, que perjudican la imagen del producto español, la atomización de la oferta o la previsible disminución del precio como consecuencia del aumento de ésta.

En estos momentos el almendro se encuentra en un punto de inflexión. La producción de pepitas de elevada calidad organoléptica y nutritiva a través de sistemas sostenibles de cultivo va a ser imprescindible para satisfacer las exigencias de una demanda global.

Así que el libro, a lo largo de 20 capítulos, pretende dar respuesta a algunas de las preguntas que se le presentan al agricultor frente a este escenario de la producción actual de almendras.

Aragón no sólo representa un papel destacado en la investigación sobre el almendro, sino que su producción se ha incrementado en los últimos años y actualmente ocupa el primer lugar en España.

La Comunidad ocupaba el 12,34 % de la superficie del almendro en 2008 y aproximadamente lo mismo en 2013 (12,43 %), con una disminución del 4 %, lo mismo que sucede a nivel estatal (5,8 %), aunque esta disminución se debe al secano, probablemente por el abandono de plantaciones ya viejas o en muy malas condiciones, mientras que aumenta la superficie de regadío.

Tendencia que todavía se ha incrementado más en los últimos años, fundamentalmente por nuevas plantaciones en regadío y más tecnificadas.

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