La sandía, una de las frutas por excelencia del verano y cuyo cultivo gozó de gran implantación en tierras valencianas, se bate en retirada y su paulatino declive se acentúa cada vez más. Así, en los últimos cinco años el descenso de la superficie dedicada a esta planta herbácea en la Comunitat Valenciana sufrió un severo descenso de casi un 38% al pasar de 2.312 hectáreas en 2014 a sólo 1.347 en 2018, según se recoge en un informe de la Asociación Valenciana de Agricultores (AVA-ASAJA) elaborado a partir de las cifras oficiales del Ministerio de Agricultura.

La causa que explica esa acusada tendencia regresivay este declive no es otra que la falta continua de rentabilidad que viene materializándose durante las últimas campañas en un hundimiento generalizado de los precios de la sandía valenciana, una circunstancia que está llevando a decenas de productores a arrojar la toalla.

Tanto es así, que la práctica totalidad de los cultivadores de esta fruta asociados a AVA-ASAJA, y que han sido consultados al respecto, indicaron que esta temporada han renunciado a plantar esta fruta porque están cansados de los desastrosos resultados obtenidos en los ejercicios precedentes y no quieren seguir perdiendo dinero. El año pasado percibieron entre 5 y 10 céntimos por kilo, cuando el coste de producción se sitúa en torno a 20 céntimos, de manera que la situación resulta insostenible.

La inquietante coyuntura en la que se encuentra inmerso el cultivo de la sandía guarda similitudes con lo sucedido con el melón

Tampoco las perspectivas de la campaña que ahora comienza son halagüeñas. Las cotizaciones de la zona productora de España más precoz, es decir Andalucía, han disminuido un 60% durante los últimos quince días debido a que el calor no ha llegado todavía a Europa, con lo cual se retrae el consumo, y a que, además, sus mercados se encuentran abastecidos también por cargamentos de sandía procedentes de Costa Rica, Brasil, Senegal y Marruecos.

Hay que tener en cuenta, precisamente, que las cosechas de sandía de Andalucía y Murcia entran en producción un poco antes que las de la Comunitat Valenciana y, como es lógico, también llegan antes a los mercados, un factor que juega en contra de la sandía valenciana a la hora de negociar las cotizaciones, máxime porque poco después también entran en competencia directa con la abundante oferta que viene de Castilla-La Mancha.

La inquietante coyuntura de declive en la que se encuentra inmerso el cultivo de la sandía en la Comunitat Valenciana -sobre todo en lo que a pequeños productores se refiere y con la excepción que pueda suponer el trabajo específico con este producto que realiza alguna gran empresa- guarda similitudes con lo sucedido con el melón. La Comunitat Valenciana fue en otro tiempo, mucho más amable para el sector agrario, una verdadera potencia en la producción de melones y hoy en día la superficie que ocupan sus plantaciones es poco menos que testimonial respecto al conjunto de España.

En concreto, el melón valenciano representa en la actualidad un exiguo 2,6% del total de la producción española, mientras que la sandía no le anda demasiado a la zaga y supone apenas un 11% del territorio que se destina en España al referido cultivo herbáceo.

«Seguimos perdiendo protagonismo -denuncia el presidente de AVA-ASAJA, Cristóbal Aguado- y el panorama es ciertamente desolador porque, lejos de ver la salida del túnel, en el caso de la sandía las expectativas son cada vez peores y esta campaña serán aún más los agricultores que dejen de plantar ante este declive. Mientras tanto, los políticos siguen sin coger el toro por los cuernos y nos hablan de leyes para la huerta y proyectan una imagen bucólica que está muy alejada de la cruda realidad que vivimos. Tenemos unas condiciones climáticas y de suelo idóneas, privilegiadas, tanto para el cultivo de la sandía, como de melones y de otros tantos productos, y, sin embargo, estamos permitiendo que se pierda todo ese patrimonio de un modo lamentable».

 

Evolución de la superficie dedicada a sandía (en hectáreas):

 

 Comunidad ValencianaMurciaAndalucíaCastilla-La ManchaEspaña
20142.1323.0542.9074419.675
20152.0372.6893.5572.08211.768
20162.0443.2953.7241.18111.883
20171.8953.4845.2261.66613.280
20181.3472.4923.1423.67911.900

 

Evolución de la superficie dedicada a melón (en hectáreas):

 

 Comunidad ValencianaMurciaAndalucíaCastilla-La ManchaEspaña
20147359.4561.8044.00318.159
201598714.1571.6425.37224.241
201670012.2392.9435.33724.020
20171.15613.5042.9057.37626.868
20183743.9073.1004.99914.231

 

Porcentaje de la superficie de la C. Valenciana respecto a España:

 

 SandíaMelón
201422%4%
201517,3%4%
201617,2%2,9%
201714,2%4,3%
201811,3%2,6%

 

Fuente: AVA-ASAJA a partir de los datos del Ministerio de Agricultura.

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