El MARM adopta medidas para evitar la introducción y dispersión en España del caracol manzana

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MARM.-El caracol manzana se ha establecido en el Delta del Ebro, donde ha demostrado una elevada capacidad de dispersión y ha comenzado a provocar daños en las parcelas de cultivo de arroz

Las medidas adoptadas consisten en la prohibición de introducir en España el caracol manzana procedente de países terceros, y en la exigencia de que las plantas de acuario procedentes de dichos países estén libres de formas vivas de esta plaga

El Ministerio de Medio Ambiente, y Medio Rural y Marino ha publicado hoy en el BOE una Orden por la que se establecen medidas provisionales de protección frente a dos especies de caracoles acuáticos de agua dulce, “Pomacea insularum” y “Pomacea canaliculata”, ambas especies conocidas con el nombre común de caracol manzana, para evitar la introducción y dispersión en el territorio nacional de esta plaga, en tanto la Comisión Europea adopta medidas de aplicación a todo el ámbito de la Unión Europea.

El caracol manzana es una plaga del arroz, que ha sido introducida de manera accidental en diferentes países del mundo a través de su comercio como especie de acuario. Considerada por la FAO como una de las plagas más importantes del arroz en el mundo, esta especie ocasiona graves daños en el cultivo en crecimiento y elevadas pérdidas económicas en la producción de este cereal.

En España, el caracol manzana se ha establecido en el Delta del Ebro, donde ha demostrado una elevada capacidad de dispersión y ha comenzado a provocar daños en las parcelas de cultivo de arroz. Esta es la primera detección de este molusco en Europa que, además de constituir una grave amenaza para las áreas de cultivo de arroz del continente, puede generar daños a la biodiversidad en los humedales naturales, debido a su consumo voraz de un gran número de especies de plantas acuáticas autóctonas.

Las medidas adoptadas en la Orden que se publica hoy consisten en la prohibición de introducir en España el caracol manzana procedente de países terceros, y en la exigencia de que las plantas de acuario procedentes de dichos países estén libres de formas vivas de esta plaga.

Asimismo, se contemplan medidas para prevenir la dispersión del caracol manzana desde la zona en erradicación del Delta del Ebro, a través de la maquinaria empleada en el cultivo del arroz. En concreto, las cosechadoras que se trasladen desde las zonas con presencia del caracol manzana a otras zonas libres de esta plaga, deberán ir acompañadas de un certificado en el que se especifique que se ha efectuado la limpieza en dicha maquinaria.

Actualmente se está desarrollando con eficacia un programa de erradicación y control por parte de la Generalitat de Cataluña, que ha contado desde el principio con la colaboración financiera del Ministerio de Medio Ambiente, y Medio Rural y Marino.