El mercado único europeo cumple 20 años con su aplicación aún pendiente

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   Completar la aplicación del mercado único es uno de los caminos hacia la salida de la crisis y así lo han reconocido los propios jefes de Estado y Gobierno en numerosas ocasiones en los últimos tiempos, la última, en las conclusiones de la cumbre del 13 y 14 de diciembre en Bruselas.
 
   "La realización del Mercado Único puede contribuir en gran medida al crecimiento y al empleo y constituye un elemento fundamental de la respuesta de la UE a la crisis financiera", señalaba el texto.
   En 2012, se consiguió desbloquear en los Veintisiete -aunque España quedó al margen- la patente única europea, uno de los grandes caballos de batalla de la historia del mercado único. Sin embargo, queda todavía pendiente acelerar los trabajos en materia de cualificaciones profesionales, contratación pública, desplazamiento de trabajadores y firma e identificación electrónicas.
   La Comisión Europea aprobó en abril de 2011 doce acciones prioritarias para relanzar el crecimiento y restaurar la confianza, pero actualmente solo una de ellas ha sido aprobada por el Parlamento Europeo y los países miembros.
El mayor enemigo del desarrollo del mercado único, sin embargo, es el proteccionismo creciente que se deriva de la crisis económica que atraviesa la Unión Europea.
   "Tenemos tiempos difíciles por delante", reconoce el comisario europeo de Mercado Interior, Michel Barnier, quien alerta que "no puede haber proteccionismos en el Mercado Único", al tiempo que recordó que es precisamente ese instrumento el que puede generar crecimiento económico, inversiones y empleos y por tanto es "la mejor oportunidad para salir de la crisis".
   Diversos actos se organizarán este año en Bruselas para conmemorar el vigésimo aniversario de ese proyecto económico y político que se convirtió en realidad el primero de enero de 1993, pero Barnier hace un llamamiento para que no haya lugar para la "melancolía" sino "para el futuro".
   En una misiva publicada recientemente, el expresidente de la Comisión Europea, Jacques Delors (1985-1994), señalaba que "al igual que ahora, Europa necesitaba activar el crecimiento y la integración y al igual que hoy tiene un potencial en gran medida desaprovechado". "La cooperación refuerza y la solidaridad une. Es importante que se preserve este fundamento", urgía Delors.
   Para el analista del Think Tank Open Europeo Vincenzo Scarpetta, el mercado único "es algo que hay que preservar ahora que la UE avanza hacia una mayor integración económica, porque hay países que no forman parte del euro pero sí de la unión económica" así como "la razón más importante por la que Reino Unido decidió entrar en la UE".
    Open Europe publicó en 2012 un informe en que señalaba que la pertenencia en la UE sigue siendo lo más beneficioso para las exportaciones de Reino Unido al continente, ventajas comerciales que perdería Londres de sumarse a un convenio para compartir espacio económico europeo como el de Noruega.