De acuerdo con el contenido del manual La Olivicultura Internacional, elaborado con datos procedentes de todo el planeta, a través de casi de 50 expertos, y otros tantos datos aportados por diversos centros de investigación y universidades, la FAO o el COI, entre otros;  del total de cultivo permanente plantado en el planeta, casi el 25 por ciento es olivar.

En la actualidad de los 150 millones de km cuadrados que suponen los continentes, es decir excluyendo mares y océanos, tan solo el 30 por ciento (4.400 millones de hectáreas), son tierras cultivables, mientras que el 10 por ciento, 1.530 millones de hectáreas, se encuentran realmente cultivadas. De las mismas el 77 por ciento es secano, y el 23 por ciento son tierras con disponibilidad de agua.

El cultivo permanente, es decir, frutales, viñedo, cacao, café, y olivar, entre otros, suponen de forma conjunta 48 millones de hectáreas, tan solo el 3 por ciento del total de tierras cultivadas en el planeta, y algo más del 1 por ciento de las cultivables. Del total de cultivo permanente plantado en el planeta, casi el 25 por ciento es olivar.

El total de superficie de olivar se centra especialmente en el cultivo de secano con el 70 por ciento

El cultivo permanente mayoritario es el olivo con 11,6 millones de hectáreas de superficie, distribuidas por 63 países de los cinco continentes, ello supone algo más del 0,25 por ciento del total de tierras cultivadas, y algo menos del 1 por ciento del terreno cultivado efectivamente.

El total de superficie de olivar se distribuye en cultivo de secano 70 por ciento, mientras que las tierras que ostentan agua son el 30 por ciento. El número total de explotaciones de olivar distribuidas por todo el planeta es de algo más de 3,5 millones, de las cuales el 87 por ciento se destinan a aceite de oliva y el 13 a aceituna de mesa.

En cuanto a la naturaleza del cultivo, el 72 por ciento es olivar extensivo, mientras que el resto, 28 por ciento, es una olivicultura con mayor rango de intensificación y eficiencia.  Del total de la superficie de olivar mundial cultivado, el 6,6% es ecológico, alcanzando ya las 765.000 hectáreas.

Mientras que los países con mayor disponibilidad de tierras cultivadas, por orden, son Estados Unidos, India, Rusia, China, Brasil y Australia, en materia de olivar estos serían España, Túnez, Italia, Grecia, Marruecos y Turquía. La finca más grande del planeta se localiza en Australia, mientras que la de olivar de más extensión se ubica en Túnez.

En palabras de Juan Vilar, que el olivo sea el cultivo permanente de mayor extensión en el planeta es algo que seguirá sucediendo por bastantes años, dada su tasa anual de expansión, que en ocasiones supera el 1 por ciento, sobre todo en áreas donde en el pasado dicho cultivo era inexistente.

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