El ‘pastor virtual’ acerca la tecnología al control de rebaños de montaña a distancia

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   Enmarcado en el proyecto europeo AGRIPIR (cofinanciado por FEDER en el marco de POCTEFA), que reúne a socios vascos, franceses y catalanes en una iniciativa de cooperación transfronteriza, se trata de una iniciativa original e innovadora, consistente en poner en marcha un “pastor virtual” que controle a los rebaños a distancia, desde la pantalla de un ordenador o de dispositivos portátiles (tablets, por ejemplo).  

    Por medio de un collar emisor-receptor dotado de un sistema de geolocalización por satélite, será posible conocer a distancia la ubicación en tiempo real de cada res en el monte, ya se trata de vacas, ovejas o caballos. El sistema será capaz también de controlar su estado de salud y podrá detectar si la res está pastando o no y si se desplaza en un momento determinado. Y, lo que es más importante, este “pastor virtual” será también capaz de interaccionar con la manada para dirigirla a la zona deseada, por medio de señales como sonidos, vibraciones o impulsos eléctricos.

    De esta forma, con la puesta en marcha de e-Pasto se evitará la necesidad de instalar vallas físicas para controlar los rebaños, contribuyendo a preservar el paisaje pirenaico. Este proyecto piloto de “vallas virtuales” acaba de ponerse en marcha en su primera fase experimental en los pastos de montaña de Prat d’Albis (Departamento de Ariège, en la región francesa de Midi-Pyrénées), y el próximo año se trasladará en su segunda fase a la comarca guipuzcoana de Urola-Erdia.

    El área elegida para esta primera fase experimental tiene una superficie de 2.000 hectáreas, a una altitud de entre 900 y 1.600 metros, y acoge en el período estival a más de 1.000 cabezas de ganado ovino, cerca de 600 de bovino y 65 equinos, pertenecientes a una agrupación pastoral de la comarca.

Segunda fase en Urola-Erdia

   Tras la primera fase experimental, el proyecto e-Pasto se trasladará en 2014 a la comarca guipuzcoana de Urola-Erdia. El sector agropastoral de ambas zonas tiene en común la utilización de equipamientos para delimitar las zonas de pasto, así como la obligación de respetar los límites catastrales y las zonas donde el pastoreo no está permitido (humedales, zonas de regeneración forestal o de actividades de ocio, áreas de riesgo como simas y precipicios, etc.). La posibilidad de conducir el ganado a distancia supone una ventaja para cualquier tipo de pastoreo cuando se trata de desplazar la manada a la zona deseada, gestionar los pastos disponibles o reagrupar el rebaño.

   El dispositivo deberá ser pequeño y ligero, de manera que pueda estar integrado en los tradicionales collares y, al mismo tiempo, ser lo suficientemente robusto frente a golpes, rozamientos o mordeduras para evitar que se pierda o quede inutilizado.
También deberá adaptarse al comportamiento del ganado, y en este sentido habrá que planificar una fase de adiestramiento de las reses para acostumbrarles al uso del collar y estudiar sus reacciones, de manera que pueda establecerse qué proporción y qué tipología de animal (adulto, joven, dominante, líder…) debe equiparse con el dispositivo electrónico en cada rebaño. Igualmente, será necesario estudiar el mecanismo de interacción más adecuado para cada ganadería: tipo de estímulo, duración, frecuencia e intensidad del mismo.

Se puede reproducir la voz del pastor, un silbido o ladridos de un perro

    En este sentido, se barajan diversas opciones, desde la reproducción de la voz del ganadero, de un silbido, de los ladridos de un perro o de los propios mugidos del líder de la manada, hasta señales o impulsos de tipo vibración o pequeñas descargas eléctricas, así como la combinación de varias de ellas.

   Por otro lado, el usuario del sistema no sólo podrá geo-localizar a la manada y dirigirla a la zona deseada, sino también recibir alertas a través de alarmas o mensajes al móvil cuando se detecte algún problema, como un animal inactivo, con síntomas de enfermedad o fuera de la zona delimitada.

   El desarrollo del prototipo integrará diferentes elementos: por un lado, el desarrollo del collar propiamente dicho que incluya el dispositivo electrónico, que es responsabilidad de la Escuela Superior de Tecnologías Industriales Avanzadas ESTIA, radicada en Bidart; por otro, el desarrollo de las bases de datos y del programa de interfaz, tarea asumida por el Centro de Tecnologías de Interacción Visual y Comunicaciones Vicomtech-IK4, con sede en el Parque Tecnológico de Donostia.

    Los requisitos técnicos del proyecto incluyen garantizar la autonomía en cuanto a energía eléctrica del dispositivo que porte el animal, así como la accesibilidad a distancia mediante ordenador y teléfono móvil. Igualmente, la solución propuesta deberá soportar condiciones climáticas en cuanto a temperaturas extremas (heladas e insolación), lluvias y relámpagos, además de ser inmune a los campos electromagnéticos.

   La iniciativa se inscribe en el marco del Proyecto AGRIPIR, cuyo principal objetivo es la implantación de las nuevas tecnologías en el sector ganadero de los Pirineos y la constitución de una red de actores transfronterizos. Se trata de un proyecto de cooperación para el futuro de la agricultura de montaña en el macizo pirenaico, que consiste en la creación de una red entre varios tipos de actores involucrados en la promoción de proyectos de colaboración innovadores.