El sector denuncia la entrada masiva y sin ningún control de arroz de Camboya

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    Más de 300 arroceros presentes en el encuentro han mostrado su intranquilidad por la competencia desleal del arroz procedente de terceros países, y especialmente de Camboya, que está entrando de forma masiva en la UE, y que no cumple con los mínimos parámetros que se le exigen a las producciones europeas.

   Esta ha sido una de las principales cuestiones abordadas en la jornada, que ha sido inaugurada por el presidente de la Federación de Arroceros, Julián Borja, el concejal del Ayuntamiento de Puebla del Río, Ricardo Mateo, la directora general de Espacios Naturales de la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio de la Junta de Andalucía, Esperanza Perea y el presidente de ASAJA-Sevilla, Ricardo Serra, quien ha reiterado el respaldo de ASAJA-Sevilla a este sector y al plan de modernización del cultivo, paso previo e ineludible a cualquier tipo de intervención sobre el cauce del río Guadalquivir.

Reclaman sensibilidad ante el aumento de las tarifas eléctricas

   Asimismo, Serra ha informado de las gestiones que se están realizando desde ASAJA para conseguir que el Ministerio de Industria sea sensible a las demandas de este sector, que desde la desaparición de las tarifas especiales de riego en 2008 ha experimentado un incremento medio de la factura eléctrica del 110%, lo que resulta inasumible e injustificado en un sector claramente estacional, que sólo utiliza la potencia contratada durante los meses de campaña de riego.

   Por su parte el concejal del Ayuntamiento de Puebla del Río, Ricardo Mateo, animó a los arroceros de la comarca a “seguir trabajando para recolectar esos 10.000 kilos de arroz que se cosechan en esta tierra”. En este mismo sentido, la directora general de Espacios Naturales de la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio de la Junta de Andalucía, Esperanza Perea, reconoció la importante labor que la agricultura brinda a Doñana, hasta el punto de que “no se pueden entender la una sin la otra” y destacó la labor de conservación que realizan los agricultores, y especialmente, los arroceros y su compromiso con el desarrollo sostenible de Doñana.
 
   Por último, el presidente de la Federación de Arroceros, Julián Borja, felicitó a todos los arroceros presentes en el encuentro por su trabajo en esta campaña que “ha sido complicada desde el principio hasta el fin”, y les informó de dos de las cuestiones principales que preocupan al sector y en las que seguirán trabajando: las limitaciones a las autorizaciones para tratamientos que permitan hacer frente a las principales amenazas del cultivo, como el cangrejo, y el proyecto de modernización del arroz, que lleva demandando el sector desde hace más de ocho años y que Borja teme que pueda haberse “pervertido” y pasado a un segundo plano ante el interés por el dragado del Guadalquivir.

“La agricultura de Doñana, un valor por descubrir”

   Tras el acto inaugural se ha dado paso a la primera de las conferencias, donde el técnico de ASAJA-Sevilla Juan Manuel Díaz ha informado sobre la campaña “La agricultura de Doñana, un valor por descubrir”, que viene desarrollando ASAJA-Sevilla. Díaz ha lamentado que “la agricultura en Doñana sea una gran desconocida” y ha destacado su “papel fundamental como garantía de población, generadora de empleo, productora de alimentos sanos, integradora del medioambiente e innovadora”.

   A continuación, Verónica Hernández, investigadora del Observatorio para una Cultura del Territorio, ha explicado las claves del proyecto Duspanac, sobre la distribución de usos de suelo en la agricultura en el ámbito del Parque Nacional de Doñana, que ha llevado a cabo el Observatorio junto a la Universidad de Alcalá de Henares. Dicho trabajo ha permitido proyectar, mediante la elaboración de unos mapas con los diferentes cultivos y usos de suelo en Doñana, unos escenarios de futuro, desde una Doñana húmeda hasta una Doñana seca, que pudiera servir de orientación para la elección de nuevos cultivos en esta zona.

    La jornada ha contado también con la intervención de la jefa del Servicio de Seguimiento de la PAC de la Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural de la Junta de Andalucía, Pilar San Miguel, quien ha expuesto la situación de las discusiones que están teniendo lugar a nivel nacional para el desarrollo de la reforma de la PAC en España, incidiendo especialmente en el efecto que el nuevo modelo de comarcalización pueda tener en el cultivo del arroz.
Mercados del arroz

   En la jornada, además, el director gerente de la Federación de Arroceros de Sevilla (FAS), Manuel Cano, ha expuesto la campaña de producción, los precios y la situación actual de los mercados nacionales, comunitarios y mundiales del arroz, haciendo hincapié en las importaciones de arroz blanco por parte la Unión Europea en la campaña 2012-2013, que ascendieron a 886.449 toneladas, llamando la atención que de ellas 584.130 toneladas eran de arroz tipo Índica  y 370.786 del tipo Basmati.

   El gerente de la Federación de Arroceros y presidente del Grupo de Trabajo de Arroz del COPA-COGECA ha denunciado durante el encuentro la entrada sin control de arroz procedente de terceros países que, en virtud de los acuerdos EBA (“Everything but arms”), firmado en 2008, permite que 50 países de África, Asia y el Caribe (los más desfavorecidos) introduzcan libremente en Europa cualquier producto excepto armas sin pagar aranceles y compitiendo deslealmente con los productos europeos, al no tener los mismos costes laborales, sanitarios y medioambientales.

Sospechas que terceros países usan a Camboya como vía de importar arroz

   Como ha explicado Manuel Cano, “desde que este acuerdo entró en funcionamiento en septiembre de 2009, Camboya, que exportaba a la Unión Europea 5.417 toneladas de arroz para la campaña 2008-2009, ha pasado a exportar 181.019 toneladas de arroz blanco empaquetado en sacos de 20 kilos en esta campaña”. Esto supone que este país ha multiplicado por 33,5 sus exportaciones a Europa, lo que hace sospechar, tal y como denunciaron a la Comisión Europea ASAJA y la Federación de Arroceros durante el  pasado Comité Consultivo, que se pueden estar produciendo prácticas de triangulación, de manera que puede estar entrando en la UE arroz de otros países vía Camboya, para eludir así los aranceles, por lo que se ha exigido su comprobación y la vigilancia por parte de la CE para que se cumplan estrictamente los acuerdos. Como ha afirmado durante el encuentro Manuel Cano, “desde el pasado mes de julio los comerciales del arroz solo saben hablar de las importaciones de Camboya, que han provocado el hundimiento general de los precios en todos los países productores de la UE”.

   Asimismo, si esta cifra sigue creciendo, Manuel Cano ha explicado que exigirá, en nombre de todos los arroceros y cooperativas arroceras europeas, la implantación de la cláusula de salvaguarda o el establecimiento de un contingente a partir del cual Camboya tendría que pagar los aranceles vigentes.

   Al mismo tiempo, el represente europeo de los arroceros, informó a los asistentes a la jornada de que ha denunciado ante la Comisión Europea la casualidad de que en toda la Europa arrocera esta campaña haya comenzado sus compras comerciales en 284 euros tonelada y que en solo dos semanas también en toda la zona arrocera europea haya caído el precio hasta los 250-260 euros tonelada”.