Identifican más de 40 genes implicados en la respuesta inmune de las plantas

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Según informa el centro educativo, desde que se establecieron por primera vez las bases de la inmunidad vegetal, tan solo unos pocos receptores de microbios han sido descubiertos. Estos receptores, llamados también dianas inmunes, son los que inician la respuesta defensiva de la planta y median en el complejo intercambio de señales que se produce a continuación entre plantas y microbios.

    Las plantas han desarrollado mecanismos muy sofisticados para detectar los microorganismos del entorno y, una vez reconocidos, activar su sistema inmunológico para defenderse o, por el contrario, permitir su establecimiento en la rizosfera cuando son beneficiosos.

Mala hierba

    En concreto, la investigación se ha llevado a cabo con la planta modelo Arabidopsis thaliana, una mala hierba emparentada con la mostaza. De hecho, fue la primera planta cuyo genoma pudo ser secuenciado, pero aún se desconoce para qué sirve la mayoría de sus 35.000 genes.

    La gran aportación del trabajo, realizado en NEIKER, donde Susana García comenzó la investigación con su doctoranda Cristina Rioja, la Universidad de Utrecht, la Universidad de Salamanca y Scotia Biologics LTD, ha sido la novedosa estrategia diseñada por el equipo para la identificación masiva de dianas inmunes.
 
    "Hemos seguido una estrategia de alto rendimiento para identificarlas: combinamos la tecnología de los microchips de ADN, que aprovecha la información obtenida tras secuenciar el genoma de la Arabidopsis, con el empleo de virus bacteriófagos, que permiten expresar todas las posibles proteínas codificadas en este genoma. Así, hemos podido analizar 20 millones de proteínas diferentes y seleccionar aquellas capaces de interaccionar con distintos microorganismos", ha explicado la investigadora.

    A su parecer, estas investigaciones suponen "un avance importante en nuestro conocimiento del sistema inmunológico de las plantas", que puede emplearse para remediar plagas agronómicas o para el desarrollo de nuevos fármacos.

www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0054654