La CE consulta a la población sobre el uso de las bolsas de plástico

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EFE.- La Comisión también preguntará en la consulta, que estará abierta hasta el próximo agosto en la página web http://ec.europa.eu/yourvoice/consultations/index_es.htm, sobre la mayor visibilidad de los productos de embalaje biodegradables y el fomento de los requisitos de biodegradabilidad en los envases, indicó en un comunicado.

El comisario europeo de Medio Ambiente, Janez Potocnik, señaló que, hace cincuenta años, era "inusitado" utilizar las bolsas de plástico una sola vez, y denunció que "ahora las utilizamos unos minutos y contaminan nuestro medio ambiente durante décadas".

"Pero las actitudes sociales evolucionan y hay un amplio deseo de cambio. Por eso estamos estudiando todas las opciones, incluida la de una prohibición de las bolsas de plástico a escala europea", comentó.

Según datos de la CE, el ciudadano europeo medio consume cada año aproximadamente 500 bolsas de plástico, la mayoría de las cuales se emplea una sola vez.

El volumen total de bolsas de plástico producidas en Europa en 2008 ascendió a 3,4 millones de toneladas, lo que equivale al peso de más dos millones de turismos, apuntó.

El bajo peso y el pequeño tamaño de las bolsas de plástico supone que escapen a la gestión de residuos y acaben en el medio marino, donde su degradación puede llevar cientos de años, denunció la Comisión.

Bruselas destacó que algunos Estados miembros ya han tomado medidas para reducir el uso de bolsas de plástico mediante intervenciones en los precios, acuerdos con el sector minorista y prohibición de determinados tipos de bolsas, pero subrayó que no existen disposiciones específicas a escala de la UE.

En marzo de 2011, los ministros comunitarios de Medio Ambiente debatieron el impacto medioambiental de las bolsas de plástico, y señalaron que es necesaria una actuación eficaz a nivel europeo.

La consulta también tiene reunirá opiniones sobre la conveniencia de los requisitos vigentes sobre compostabilidad y biodegradabilidad establecidos en la directiva de envases de la UE.

Esta legislación no prevé una distinción clara entre productos que deben biodegradarse en condiciones naturales en el medio ambiente, y productos compostables, que sólo se biodegradan en instalaciones industriales de compostación.

"La publicidad de un producto como biodegradable si no lo es realmente en condiciones naturales, puede inducir a engaño y contribuye a la proliferación de basura", concluyó la CE.

La extrema duración de las bolsas de plástico hace que ahora haya unos 250.000 millones de partículas de plástico con un peso total de 500 toneladas flotando sólo en el mar Mediterráneo, subrayó.