Los países de la UE no lograron el martes (4 de diciembre) determinar si imponer aranceles al arroz proveniente de Camboya y Myanmar a partir del inicio del próximo año para frenar el aumento de las importaciones, lo que deja a la Comisión Europea para tomar la decisión final.

La mayoría de los países de la UE respaldaron la introducción de medidas de “salvaguardia” durante tres años, pero no la “mayoría cualificada” suficiente para eliminarlas.

La Comisión Europea, que supervisa la política comercial de los 28 miembros de la Unión Europea, propuso las medidas y normalmente las promulgaría cuando no haya un voto decisivo de los estados miembros. “En ausencia de una opinión del comité, la Comisión tomará una decisión sobre la aplicación de las medidas de salvaguardia”, dijo la Comisión en un comunicado.

Las exportaciones aumentaron de 9.000 toneladas en 2012 a 360.000 toneladas en 2017

La propuesta de la Comisión fue establecer un arancel de € 175 ($ 198.31) por tonelada de arroz en el primer año, disminuyendo a € 150 en el segundo y € 125 en el tercer año, según personas familiarizadas con el plan.

Camboya y Myanmar se benefician del esquema ‘Todo menos armas’ de la UE que permite a los países menos desarrollados exportar la mayoría de los productos a la Unión Europea libres de derechos.

Ambos países ya enfrentan la pérdida de su acceso especial al bloque comercial más grande del mundo sobre sus registros de derechos humanos, aunque esta sanción potencial está separada de las medidas de salvaguardia del arroz.

La Comisión abrió una investigación sobre las importaciones de arroz de los dos países en marzo tras una denuncia de Italia. Encontró que un aumento significativo en las importaciones había causado daños económicos al sector del arroz en Europa. El arroz crece en ocho países del sur de Europa desde Portugal hasta Bulgaria.

El grupo agrícola de la UE, Copa-Cogeca, dice que las exportaciones de Camboya y Myanmar a la Unión Europea de arroz índica de grano más largo aumentaron de 9.000 toneladas en 2012 a 360.000 toneladas en 2017, lo que resultó en un colapso de los precios del arroz.

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