El ministro de Agricultura, Pesca y Alimentación, Luis Planas, ha participado este jueves 28 en Pozoblanco (Córdoba) en las XXVI Jornadas técnicas de COVAP, que este año coinciden con la celebración del 60 aniversario de esta cooperativa instalada en el Valle de Los Pedroches, un gran referente del cooperativismo agroalimentario “no solo en Andalucía, sino en toda España”. Planas ha subrayado la importancia social y económica del modelo cooperativo. Las cooperativas son “el centro” de nuestro sector agroalimentario y un elemento clave en la vertebración del mundo rural.

Ha puesto en valor el modelo empresarial cooperativo, basado en la economía social, y ha destacado su capacidad para repartir mejor la riqueza y por anteponer a las personas al capital. “Las cooperativas nunca se deslocalizan”, ha apuntado.

El ministro ha hecho hincapié en la importancia económica del sector cooperativo, ya que concentra dos tercios de la producción final agraria en España y más del 30% del valor de las ventas netas de la agroindustria (cerca de 29.000 millones de euros en 2016). Además, las más de 3.200 cooperativas agroalimentarias españolas generan 100.000 empleos directos y “el triple si se tienen en cuenta los indirectos”.

En este ámbito, Andalucía tiene el mayor número de cooperativas (más de 700), que concentran el 38% de la facturación del cooperativismo agroalimentario. Asimismo, 15 de las 20 mayores exportadoras tienen sede en esta comunidad autónoma, principalmente del sector hortofrutícola, aceite de oliva y aceitunas.

GANAR EN DIMENSIÓN y ayudar a la vertebración del mundo rural

Para el ministro, se trata de un tejido empresarial muy vinculado a la vertebración del mundo rural y al territorio que es necesario seguir apoyando para que pueda aumentar su dimensión y mejorar así su posición negociadora. De esta forma, los productores obtendrán mayor valor y podrán mejorar su competitividad e internacionalización. Por lo tanto, “necesitamos cooperativas más grandes, mejor dimensionadas y organizadas”, para hacer frente a los retos de una economía global en las mejores condiciones.

En este contexto, Planas ha señalado la importancia que supone para las cooperativas constituirse en Entidades Asociativas Prioritarias, como por ejemplo tener prioridad en el acceso a los incentivos del Ministerio. El ministro ha recordado que, a través del Programa Nacional de Desarrollo Rural, se destinan más de 205 millones de euros para fomentar la integración cooperativa, especialmente financiando inversiones para mejorar la transformación y comercialización.

De igual forma, Planas ha animado a las cooperativas a que aprovechen las ventajas que ofrecen las nuevas tecnologías para que su modelo productivo sea cada vez más competitivo, eficiente y respetuoso con el medio ambiente. Para el ministro, los jóvenes son parte activa y esencial en esta transformación digital del medio rural.

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