El precio del melón a nivel nacional se fijó en 50,73 euros/100 kg la semana 35 (del 28 de agosto al 3 de septiembre), un precio récord que nunca ha sido alcanzado en las últimas campañas y que es un 144,71 % mayor que la cotización en origen registrada en la misma semana de 2016 (20,73 euros/100 kg).

Así se desprende del último boletín semanal de precios medios nacionales que difunde el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente (Mapama) y que arroja para el melón crecimientos del 32,52% respecto a la semana 34 y del 38,28% de esta última respecto a la semana 33.

El presidente de la Asociación Interprofesional del Melón y la Sandía de Castilla-La Mancha, Cristóbal Jiménez, ha explicado a Efeagro que este repunte se debe a la falta de producto en el campo en la segunda quincena de agosto.

La primera etapa de producción el precio del melón fue “con precios de regalo” pero en esta segunda “nos va a dejar buen sabor de boca”

“La primera fase de producción (con cubiertas de mantas térmicas) comenzó en Castilla-La Mancha con adelanto -sobre el 10 de julio- y con precios de regalo porque se solapó con la de Murcia; la segunda campaña, la tradicional y de más volumen, también empezó y finalizó antes, provocando una puntual escasez de producto”, ha explicado.cabe recordar en la primera fase no sólo hubo protestas por el precio del melón, sino denuncias de la Interprofesional por las prácticas comerciales de la cadena de distribución que afectaban “muy negativamente” a todo el sector.

Según los cálculos del presidente de la interprofesional todavía quedan por cosechar entre un 20 y un 25% de la producción de la última fase de esta temporada, que terminará a primeros de octubre.

“Estamos contentos con la campaña, nos va a dejar buen sabor de boca” a los productores, ha comentado Jiménez, quien calcula que la producción de melón, que este año ha ocupado unas 6.300 hectáreas -1.762 ha menos que un año antes-, se sitúe en unas 280.000 toneladas.

Respecto a la sandía, cuya cotización era parecida en la semana 35 (17,10 euros/100 kg) que la del mismo periodo de 2016 (17,99 euros/100 kg), ha indicado que su producción oscilará entre 260.000 y 280.000 toneladas; los agricultores han decidido dedicar a esta hortaliza 2.800 hectáreas, frente a las 3.260 ha de 2016.

La rentabilidad de este ultimo cultivo -ha comentado- ha disminuido ya que el consumo de sandía está muy ligado a que haga calor durante el verano, lo que no ha sucedido en Francia, Reino Unido, Irlanda o Portugal, que absorben el 40% del volumen producido.

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