PROHEALTH recibe de la UE la mayor subvención para investigación en salud animal

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    El consorcio PROHEALTH (PROduction HEALTH; Producción porcina y avícola intensiva sostenible) es el resultado de la unión de diez socios académicos, una asociación europea, cuatro socios industriales y siete pymes (pequeñas y medianas empresas) con experiencia en ciencia y epidemiología veterinaria, fisiología e inmunología animal, socioeconomía, genética y nutrición, así como en la ciencia del bienestar y producción porcina y avícola.

   Entre sus miembros, destacar empresas españolas como Pig Champ Pro Europa SL, la cooperativa Coren S.C.G. y la multinacional de salud animal Zoetis, con presencia en nuestro país. El resto de sus miembros provienen de Bélgica, Chipre, Dinamarca, Finlandia, Francia, Holanda, Polonia, Reino Unido, República Checa y Suiza.

   La amplia experiencia y representación geográfica de las organizaciones integrantes permitirá al nuevo consorcio abordar los retos científicos que se plantean, extraer datos epidemiológicos relevantes, evaluar las pruebas realizadas en diversos sistemas reales y difundir los resultados.

   Según Félix Hernáez, vicepresidente y director general del Sur de Europa de Zoetis, “se trata de una asociación absolutamente sinérgica. Todas las partes podrán beneficiarse de la experiencia y los recursos combinados de la que probablemente sea en este momento la mayor red de investigación sobre aves de producción y ganado porcino del mundo. Es un excelente ejemplo de colaboración público-privada destinada al avance del conocimiento científico, así como a responder a los retos presentes y futuros relacionados con la mejora de la salud y el bienestar de los animales”.

Un proyecto para incrementar la competitividad y la sostenibilidad

   El proyecto PROHEALTH abarcará 5 años y su meta general consistirá en incrementar la competitividad y la sostenibilidad de la producción intensiva de ganado porcino y aves de producción en Europa. “La diferencia clave de este proyecto – explica el profesor Steve Homans, adjunto al vicerrector de la Universidad de Newcastle-, radica en su enfoque integral orientado al conocimiento de la dimensión multifactorial de las enfermedades animales asociadas a la intensificación de la producción, junto con el uso de este conocimiento para desarrollar, evaluar y diseminar estrategias eficaces de control y mejora con el propósito de reducir su impacto en toda la Unión Europea".

   Para lograr este propósito, PROHEALTH abordará las enfermedades del ganado porcino y de las aves (pollos y pavos destinados a la producción de carne y huevos) que se crían en una amplia variedad de sistemas intensivos en toda la Unión Europea. Se examinará la complejidad, causalidad, extensión y riesgo de diferentes enfermedades y su interacción en condiciones reales. Se aplicarán enfoques epidemiológicos y experimentales para investigar los vínculos entre la predisposición genética (en los animales) y los factores de estrés ambientales (estabulado, nutrición o tratamiento), junto con la influencia dinámica del ambiente en la enfermedad.

   PROHEALTH creará nuevos métodos de diagnóstico para predecir la propensión de los animales a sufrir enfermedades relacionadas con la producción, además de herramientas de comunicación (como e-learning), destinadas a concienciar y a difundir conocimientos, y se situará a la cabeza de los nuevos avances tecnológicos. La puesta en práctica de estrategias de mejora multifactoriales permitirá obtener productos de más calidad de un modo que respete el bienestar de los animales y esté acorde con la sostenibilidad económica y ambiental, modernizando los sistemas de producción porcina y avícola de la Unión Europea y elevando, simultáneamente, el listón de calidad de la producción animal en todo el mundo.