Sector de naranja ecológica plantea subir producción para atender exportación

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EFE.- Así lo han asegurado hoy en un comunicado fuentes de la Asociación Valor Ecológico, con más de 13.000 asociados de Andalucía y Castilla-La Mancha.

Han detallado que la organización de productores Almería Cítricos del Andrax, con unos 500 socios, lidera este sector con una producción de 15.000 toneladas de naranja ecológica al año.

El gerente de la empresa, Juan Torres, ha señalado que "el 60 % de nuestra producción se destina a la exportación y, actualmente, nos encontramos con que necesitamos más suministradores para poder atender la demanda, porque nos estamos quedando sin género", según el citado comunicado.

Por ello, además de los cítricos que salen de las huertas de sus más de 500 socios, recurren a otros productores ecológicos para poder atender las exigencias de sus clientes.

"En los países del centro de Europa se sigue consumiendo fundamentalmente la naranja ecológica, por lo que podemos decir que no estamos notando la crisis", ha destacado Torres.

Esta Sociedad Agraria de Transformación (SAT) mueve más de 20.000 toneladas de cítricos al año, las tres cuartas partes de naranja ecológica, lo que supone una facturación superior a los siete millones de euros.

La mayor parte, un 80 %, se destina a la venta en fresco; otra parte se exporta como zumo a granel; mientras que un mínimo de la producción la envasan directamente según han detallado.

"Hay demanda suficiente para acoger a nuevos productores que se decidan por lo ecológico", ha reconocido el gerente, quien ha animado así a otros productores a apostar por la agricultura orgánica.

Almería Cítricos del Andrax fue creada en 1993 por iniciativa de una docena de pequeños agricultores del Bajo Andrax y con una superficie de apenas 12,5 hectáreas de cítricos apostó desde sus inicios por la producción biológica.

En estos momentos ronda ya el millar de hectáreas certificadas para la producción ecológica, repartidas por Andalucía y Levante.