El comisario europeo de Agricultura, Phil Hogan, defiende el relevo generacional en el campo, donde apuesta por ayudar con los fondos Feader a que 20.000 jóvenes españoles se incorporen a la actividad agraria y ganadera, y se implica en una entrevista con Rafael Daniel y César Marcos Cabaña en eleconomista.es en la apertura de nuevos mercados para las exportaciones.

Asimismo, sobre la figura del agricultor activo deja gran peso de su aplicación a los Estados, pero matiza que se debe hacer “manteniendo criterios que permitan a la Unión Europea respetar sus compromisos internacionales”. Sobre la volatilidad de los mercados, mira a los PDR como la mejor herramienta para poder actuar contra ella.

PHIL HOGAN 2Junto a los cambios de la Política Agraria Común, encaminados a simplificarla para agricultores, ¿habrá nuevas oportunidades para la incorporación de jóvenes?

El relevo generacional va a continuar siendo una de las principales prioridades de la PAC. Tenemos que apoyar más a los jóvenes que quieren iniciar una actividad agrícola. Los jóvenes tienden a estar mejor preparados que la generación anterior y están más abiertos a la modernización y la innovación, más sensibles a los retos ambientales y climáticos, y capaces de promover una perspectiva a largo plazo en las inversiones. Para el período 2014-2020, mediante los fondos Feader, esperamos apoyar en España la incorporación de más 20.000 jóvenes agricultores. Al mismo tiempo, los jóvenes desde el año pasado se benefician de una ayuda adicional en los pagos directos. Además, estamos trabajando para que, en el futuro, los jóvenes tengan más facilidades para acceder a los créditos y a la formación.

¿Dónde quedarán las líneas rojas para asegurar que quien recibe ayudas de la PAC es un profesional agrario?

En la última reforma hicimos progresos importantes para garantizar que los fondos sean atribuidos de un modo más eficiente. Los avances en la definición de agricultor activo se han hecho dando flexibilidad a los Estados miembros y mediante el establecimiento de criterios que permitan a la Unión Europea respetar sus compromisos internacionales.

Para combatir la volatilidad de los mercados, ¿qué ‘herramientas’ se pondrán en funcionamiento?

La experiencia de los últimos años ha confirmado la importancia de dotar a los agricultores de las herramientas necesarias para hacer frente a la volatilidad de precios. Creo que los pagos directos suponen un apoyo muy importante, así como las medidas de apoyo a la gestión de los mercados. Pero pienso que tenemos que hacer más fácil el acceso a los instrumentos de gestión de riesgos. Por este motivo, hemos propuesto varios cambios en las normas relativas a los instrumentos de estabilización de rentas para que los Estados y regiones hagan más uso de estas herramientas en los programas de desarrollo rural.

El debate en algunos países europeos con la última Reforma de la Política Agraria Común giró en torno a por qué el sector agrícola debe aún recibir subvenciones para producir. ¿Cómo puede justificar ante la sociedad que aún exista la PAC?

No hay otro sector igual a la agricultura, ya que provee de los alimentos que comemos, en parte dependiente del clima y de los mercados cada vez más inestables. Además, es el fundamento sobre el que se construye el sector agroalimentario de la UE, el sector con mayor empleo en la UE. No hay que olvidar tampoco que es el proveedor de bienes públicos ambientales sustanciales y, en términos generales, el motor de la economía rural.

El Brexit va a espolear a los exportadores mercados alternativos, pero ¿cómo evalúa el impacto del Brexit en la agricultura y ganadería europeas?

Estando las cosas como están, no sé cuáles serán las consecuencias del Brexit o la futura relación del Reino Unido con la UE. La verdad es que nadie sabe lo que deparará el futuro, ya sea en términos de las condiciones en las que el Reino Unido abandonará la UE o el entorno post-Brexit en el que el Reino Unido y la UE tendrán que coexistir, puesto que tendrá que establecerse una relación de algún tipo.

PHIL HOGAN 3¿De qué depende que el veto ruso se levante? ¿Hay fecha?

Obviamente es una pregunta para Moscú. La prohibición de Rusia contra los productos agroalimentarios de la UE no está justificada, obedece a una represalia. El veto perjudica también a la población y la economía rusas. A pesar de las dificultades causadas por el veto ruso, el sector agroalimentario de la UE ha sido notablemente resistente. En la mayoría de las regiones, la mayoría de los sectores afectados han podido encontrar mercados alternativos, ya sea dentro de la UE o más allá. Esto no quiere decir que no haya dificultades. Los sectores particulares de algunos Estados miembros han sentido un impacto más fuerte de la decisión rusa. Por ello, además de los instrumentos disponibles y la flexibilidad ya facilitada por la PAC, la Comisión desplegó un conjunto de medidas de apoyo para mitigar el impacto de la prohibición y abrir mercados alternativos de exportación de productos agroalimentarios de la UE. La Comisión desempeña y seguirá desempeñando plenamente su papel de ayudar a los agricultores europeos. La Comisión también abordará el asunto con Rusia, con vistas a reabrir el mercado ruso de productos agrícolas y alimenticios de la UE.

En materia de desarrollo rural, la declaración de Cork sobre el Desarrollo Rural reconoce el papel fundamental que desempeñan los agricultores y sus cooperativas para la prosperidad de las zonas rurales, la seguridad alimentaria y el cambio climático. ¿Cómo contribuyen las políticas rurales de la UE a que se alcance el enfoque Leader?

La conferencia y la posterior declaración de Cork son particularmente innovadoras y estimulantes, configurando una voz rural unida sobre los retos y prioridades del futuro. Debemos seguir invirtiendo en viabilidad y vitalidad rurales y es esencial que trabajemos juntos, en un enfoque de abajo hacia arriba, como por ejemplo a través de proyectos Leader. El proceso nos ha ayudado a ver con mayor claridad cómo son las zonas rurales, indispensables para la preservación del medio rural, la gestión de nuestros recursos naturales y la acción climática adecuada. Lista para el siglo XXI, la nueva declaración será un gran aporte a las consideraciones de la Comisión para el futuro.

Las nuevas tecnologías han irrumpido con fuerza y modificado el mundo global y son también nuevas oportunidades para el mundo rural. ¿Qué es lo que se precisa para que se instalen en las zonas rurales con éxito?

Una de mis tareas primordiales como comisario de Agricultura y Desarrollo Rural es hacer que nuestra política agrícola sea adecuada para el siglo XXI. En el contexto de la creciente población mundial, el cambio de hábitos alimentarios, el cambio climático y la creciente presión sobre nuestros recursos naturales, nos enfrentamos al desafío fundamental de no sólo producir más, sino también producir mejor y al mismo tiempo producir más usando menos. Esto no será posible sin la modernización y la innovación en todas las partes del proceso de producción. A través de los programas de desarrollo rural, así como las oportunidades de inversión en las zonas rurales, apoyamos el concepto de asociaciones europeas de innovación, con el fin de facilitar la cooperación entre agricultores e investigadores y acelerar la transferencia tecnológica del laboratorio al campo.

(Texto: eleconomista.es)

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